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  Salud Óptima

Usted está en su proceso de rehabilitación y está alcanzando un nivel de salud con el que usted se siente bien. ¿Cómo usted se mantiene saludable? ¿Qué significa ser saludable, considerando su lesión en la médula espinal? Aquí encontrará algunas ideas sobre lo que significa salud óptima y lo que usted puede hacer para mantenerse saludable durante largo tiempo.

¿Cuál es la Salud Óptima? Si hiciéramos esta pregunta a un grupo de personas, sus respuestas serían bastante diferentes. Algunos dirían que la salud física es la clave. Para ellos, las habilidades atléticas o las físicas podrían ser las que más cuentan. Otros podrían ver una buena salud en términos de relaciones y el mantenimiento de interacciones sociales. Algunos otros creen que la salud emocional y los desafíos intelectuales son más importantes. Todos somos personas muy diferentes y complejas. Nosotros crecemos y cambiamos con desafíos diferentes, los problemas o necesidades se convierten en una parte de nuestras vidas. Pero, ¿cómo continuamos creciendo manteniendo una salud adecuada en presencia de una invalidez como las lesiones del cordón espinal?

En años recientes, los profesionales de la salud han alcanzado consenso acerca de que la salud no es meramente "ausencia de enfermedad" o invalidez, pero que también incluye los aspectos físicos, emocionales, sociales, espirituales e intelectuales de la vida. No es simplemente el auto-cuidado de la salud personal y el tratamiento de problemas de salud que promuevan la salud óptima; también se trata de incrementar el potencial humano. Entonces, aquí veremos cinco áreas que contribuyen a su salud general.

Cinco Áreas de Salud:

La salud física relacionada con su cuerpo, que incluye hábitos alimentarios, ejercicios, cuidado médico personal y el tratamiento de los problemas de salud. Hábito de fumar, uso de drogas, y el consumo habitual de alcohol tienen un efecto potencialmente negativo en su salud.

La salud emocional se refiere al estado de su mente. Es cómo usted reacciona a las tensiones diarias, su autoestima y su habilidad para relajarse y disfrutar del ocio.

La salud social es la habilidad para mantener relaciones saludables con los amigos, familia, vecinos o compañeros de trabajo.

La salud espiritual incluye tener un propósito en la vida, la capacidad de dar y recibir amor y la capacidad de tener buena voluntad hacia los demás.

La salud intelectual es el resultado del estímulo mental y el desarrollo que obtenemos a través de nuestro trabajo, estudios, servicio a la comunidad, aficiones o intereses culturales.

Cómo Promover Salud Óptima

Promover la salud óptima en cualquiera de estas áreas puede significar cambiar su estilo de vida. No obstante, escoger y apegarse a una conducta saludable es difícil. Más aun si se tiene una lesión medular, muchos obstáculos pueden impedir el camino. Enfrentarse a las adversidades, inaccesibilidades para la silla de ruedas, un aseguramiento médico inadecuado para la salud general y las necesidades de cuidados de salud relacionadas a la discapacidad, y problemas físicos permanentes producto de la parálisis son sólo algunos de los retos que las personas con lesiones en la médula espinal tienen que encarar.

¿Qué Usted puede Hacer?

A pesar de los obstáculos potenciales, las siguientes recomendaciones de la "Guía Práctica para la Promoción de la Salud después de una Lesión del Cordón Espinal" proporciona sugerencias útiles.

Salud Física

Siga buenas prácticas de salud y visite regularmente a su médico.
Pare de fumar.
Ingiera una dieta equilibrada.
Mantenga el peso adecuado de acuerdo a su estatura y edad.
Reduzca el consumo del alcohol y mantenga un cuidadoso control de la variedad de medicaciones que usa diariamente.
Realice ejercicios regulares, tanto como lo permitido por su nivel de lesión medular (LM).

Si usted tiene una LM de nivel alto, puede considerar:

Ejercitar el cuello y/o fortalecer los hombros.
Ejercitar el control de la respiración diafragmática.
Tomar lecciones de oratoria y/o canto.

Salud Intelectual

Lea libros y el periódico regularmente; si es necesario, hágalo con aditamentos para pasar las páginas.
Asista a conferencias y programas instructivos.
Disminuya el tiempo que dedica a ver TV.
Visite su biblioteca local.
Adquiera habilidades en computación.
Aprenda en bibliotecas públicas o bibliotecas universitarias, cintas de audio y videos.

Salud Espiritual

Dedique tiempo del día para la meditación y/o la oración.
Asista a reuniones espirituales o religiosas.
Lea libros espirituales.
Seleccione una característica personal estimable (paciencia, perdón o compasión) y desarróllela.
Pruebe formas de meditación y/o oración.
Leve un diario de su vida cotidiana, sentimientos y pensamientos.

Salud Emocional

Aprenda a reconocer sus sentimientos y expresarlos.
Acepte los cumplidos y elogie cortésmente.
Busque ayuda profesional para problemas emocionales serios.
Descargue las tensiones a través de la relajación y actividades de ocio.
Aprenda lidiar con el stress y adaptarse a él.
Aprenda relajación y técnicas de control del stress.

Salud social

Entregue más afecto hacia los seres queridos.
Sea menos crítico con los demás.
Exprese sus sentimientos.
Ayude a educar a otros sobre qué es la discapacidad
Cumpla las responsabilidades de otros
Aprenda estrategias de relajación
Aprenda como comunicarse eficazmente y otras habilidades para la vida


Finalmente…
Busque la información que usted necesite para mejorar su salud en las cinco áreas. Las personas con LM ­ y todos los demás ­ pueden desarrollar una vida saludable aprendiendo a:

Adáptese a las vicisitudes de la vida y aprenda de sus experiencias.
Use estrategias de cuidado personal de su salud en todas las esferas de la vida.
Desarrolle estrategias para reducir el stress.
Relaciónese adecuadamente y sea flexible con los demás.
Reanalice y ajuste sus creencias y prácticas para mantener una vida saludable.
Busque desafíos positivos.

Bibliografía:

Lanig, IS. Ed. A Practical Guide to Health and Promotion After Spinal Cord Injury. Gaithersburg, MD: Aspen Publishers, Inc. 1996

Barasch, MI The Healing Path: A Soul Approach to Illness. New York, NY: GP Putnam's Sons, 1993

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